El arquitecto que hizo del concreto algo ligero

Se consideró a sí mismo como un contratista y gracias a sus diseños dio un giro total a la arquitectura mexicana e internacional.

Félix Candela nació en Madrid, España, en 1910. Debido a la Guerra Civil española, en la que participó del lado de la República, fue encarcelada en el campo de concentración de Perpignan, Francia, hasta el final de la guerra en 1939.

Luego, fue liberado y se trasladó a México, donde comenzó su carrera.
Trabajó por primera vez en Acapulco, se luego mudó a la Ciudad de México donde estableció su despacho, especializándose en el diseño y la construcción de conchas de concreto o paraboloides hiperbólicos, membranas muy delgadas de concreto, capaces de resistir grandes esfuerzos y muy ligeras a la vez.Candela realizó la mayor parte de su trabajo en México a lo largo de los años cincuenta y hasta finales de los sesenta. Fue responsable de más de 300 trabajos y 900 proyectos en este período de tiempo.

El Pabellón de los Rayos Cósmicos en el campus de Ciudad Universitaria fue el primer edificio que Candela realizó con lo que se convirtió en su firma de formas de concreto curvo.Mientras que las estructuras brutalistas, duras y austeras, comenzaron a elevarse en otras partes del mundo, Candela pasó la década de 1950 experimentando con material áspero para convertirlo en superficies de paraboloides hiperbólicas, elegantes y atrevidas.

Estas estructuras a menudo parecían flotar sobre espacios abiertos, creando interiores cavernosos ideales para reuniones grupales.Luego comenzó a construir iglesias como la Medalla de la Virgen Milagrosa (1953-1955), la Capilla de Nuestra Señora de la Soledad (1955) y San José Obrero (1959), todas en la Ciudad de México, y la Capilla Abierta en Lomas de Cuernavaca (1958)

“Se puede decir que hay dos criterios básicos para una cáscara (paraboloide hiperbólico) adecuada:

“La cubierta debe ser estable y tener una forma que permita una manera fácil de trabajar. Debe ser lo más simétrica posible porque esto simplifica su comportamiento. Ya sea las cerdas interiores (como en el restaurante en Xochimilco) o los bordes exteriores deben poder enviarse cargas a puntos de apoyo, o de lo contrario debería haber un soporte continuo a lo largo de ciertos bordes.“Se debe encontrar un método comparativamente rápido y simple para calcular las tensiones de la membrana. Por el momento, esto parece posible solo con la cáscara de hypar, si por” simple “se infiere un procedimiento que las matemáticas, o específicamente, en cada caso tienen que resolver Sistema de ecuaciones diferenciales para cumplir con las condiciones de contorno previamente seleccionadas”.

Los techos y, a veces, las paredes de las estructuras de Candela son notables por su construcción de concreto sin uniones, a menudo de solo 4 centímetros de espesor.Candela declaró: “Es la forma lo que importa. La cáscara debe ser estable y de una forma que permita una forma fácil de trabajar. Debe ser lo más simétrica posible porque esto simplifica su comportamiento”.

Con este fin, con frecuencia hizo uso del paraboloide hiperbólico.

El mejor ejemplo se puede encontrar en el restaurante Los Manantiales, de 1958, en Xochimilco, cerca de la Ciudad de México; la delgada estructura de armazón de concreto se basa en ocho segmentos de paraboloides hiperbólicos.
Los críticos han señalado que en el trabajo de Candela tanto el diseño como la estructura se han perfeccionado hasta el borde más fino, impartiendo “un nuevo dinamismo a la arquitectura “.

Según la Universidad de Princeton, la inspiración de Candela para darle esa forma al restaurante vino de Colin Faber, quien trabajaba con Candela en Cubiertas Ala, su empresa.

Faber había hecho un bosquejo aproximado que se parecía en algo a la forma final del restaurante; a Candela le gustó la idea, así que la tomó y la rediseñó para darle una forma más elegante”.

Los bordes de la cubierta de Los Manantiales son parabólicos y libres de cualquier refuerzo de borde, lo que permite apreciar la delgadez de la concha.

La cáscara de Los Manantiales se llama bóveda entallada. Candela usaba vigas en V para reforzar las uniones entre los paraboloides, que no son visibles ni desde adentro ni desde afuera.

Las vigas en V están reforzadas con acero, mientras que el resto de la carcasa tiene solo refuerzo nominal, no para fuerza adicional, sino para abordar los efectos de la temperatura y otras propiedades del material de concreto que pueden causar grietas.

En los soportes, Candela anclaba las vigas en V en zapatas de paraguas invertidas para evitar que la cáscara se hunda en el suave suelo de Xochimilco.

Para resistir los empujes laterales, unió las zapatas adyacentes con barras de unión de acero, permitiendo así que las zapatas del paraguas solo soportaran cargas verticales.

Candela estaba satisfecho con el diseño visual único de su detalle de soporte, donde en lugar de una forma de V aguda, lo formó en una curva para darle continuidad.

La experiencia de Candela no solo fue un arquitecto, sino también un contratista e ingeniero que lo preparó para construir estas enormes conchas que desafían la gravedad.

El mismo año, Candela comenzó a trabajar en la Capilla de Palmira, cerca de Cuernavaca.

El llamativo refugio de concha delgada se balancea como una onda sinusoidal parcial, con su punto más alto alcanzando los 18 metros.
Candela estaba empeñada en llevar el concreto al límite con este proyecto; la estructura en realidad se derrumbó durante el primer intento de su equipo.

Estas técnicas otorgaron a Candela versatilidad en sus diseños, lo que claramente atrajo a una amplia gama de clientes.

En solo una década de trabajo en México, Candela construyó proyectos para albergar no solo a científicos, feligreses y comensales, sino también a obreros de fábricas en la Planta de Embotellado de Bacardí y juerguistas en el Club Nocturno de La Jacaranda. También a usuarios del metro y aficionados a los deportes con su famoso Palacio de los Deportes.

Cuando emigró a los Estados Unidos en 1971, Candela se dedicó a la enseñanza, aunque colaboró en varios proyectos a gran escala construidos en otras ciudades.

Pero es en México donde realmente se ve su legado como arquitecto experimental, donde la poesía concreta acentúa paisajes como flores gigantes, paraguas plegados y olas de cresta.

Fuente: www.noticias.arq.com.mx